Interview Joe McNally: ‘Ik stop nooit met fotografie’

Door -

Vorige week spraken we ruim een half uur met Joe McNally (1952) in een 1:1 interview. Hij was de belangrijkste internationale fotograaf op de Professional Imaging-beurs die dit jaar voor het eerst in Nijkerk gehouden werd. We vroegen hem naar zijn kijk op de cameramarkt. Is er nog voldoende werk voor fotografen? Welke fotografische disciplines beheerst hij minder goed? Wat vind Joe van technologische ontwikkelingen zoals spiegelloze (systeem)camera’s? En welke apparatuur gebruikt hij het meest? Je leest het hieronder.

Met wat voor projecten ben je momenteel bezig?

“Het zijn veelal korte termijn klussen momenteel. Twee weken geleden deed ik nog een zakelijke klus voor een bedrijf. Daarna ging ik naar Cuba om een workshop te geven en wat te fotograferen en sinds een paar dagen geef ik nu live demonstraties over belichting via externe flitsers hier in Nederland. Verder ben ik momenteel bezig met een boek dat gepubliceerd wordt door het voormalige tijdschrift Life Magazine.”

Het gaat nog steeds niet goed met de economie en ook niet met het beroep van fotograaf. Zie je nog lichtpuntjes?

“Er blijft altijd een behoefte om een verhaal te vertellen met beelden. De enorme technologische ontwikkelingen van de afgelopen jaren hebben dat alleen maar makkelijker gemaakt. Daar staat tegenover dat het economische klimaat voor fotografen nog steeds verontrustend is. Het is nooit een makkelijk beroep geweest, maar momenteel is het lastiger dan ooit. Maar ik zie een goede toekomst voor fotografen die zich kunnen aanpassen aan de snelle veranderingen. Je moet niet meer afhankelijk zijn van opdrachtgevers van papieren publicaties. Het klassieke systeem van gebeld worden, een opdracht uitvoeren, betaald worden en naar de volgende opdracht gaan, bestaat niet meer. Vandaag de dag moet je opvallen, actief zijn op sociale media en zeer pro-actief zijn. Bovendien moet je niet alleen kunnen fotograferen, maar is het ook handig als je een beetje kunt schrijven en daardoor bijvoorbeeld af en toe kunt bloggen. Ook moet je verstand hebben van video en audio. Je moet meerdere functies in één vervullen in deze zeer gefragmenteerde markt.”

Ben je zelf eigenlijk bezig met video?

“Een klein beetje. Het is een  onderdeel wat we doen in onze studio. Maar het is geen groot onderdeel van de bedrijfsvoering. We doen vooral ‘behind-the-scenes’-video’s. Bijvoorbeeld wanneer ik een foto-opdracht uitvoer, wordt er op de achtergrond geregistreerd hoe dat in de praktijk gaat. Dergelijke behind-the-scenes-video’s zijn tegenwoordig bijna net zo belangrijk als de foto zelf. Ze zijn zeer populair. Iedereen wil weten hoe je te werk gaat.”

Je fotografeert al sinds het prille begin met Nikon apparatuur. Waarom?

“Ik begon al op een erg jonge leeftijd te fotograferen en mijn eerste camera was een Nikon. Ik heb heel erg veel ervaring met die camera’s en het Nikon-systeem en ken ieder knopje en instelling zo ongeveer uit m’n hoofd. De camera’s en de optiek zijn uitstekend en gaan lang mee. Ook ben ik zeer gehecht aan het systeem van de Speedlight-flitsers. Ze laten zich uitstekend op afstand bedienen, dus ik gebruik die apparatuur erg vaak. Het systeem sluit volledig aan bij wat ik nodig heb voor mijn workflow en ik heb daardoor nooit de behoefte gevoeld om over te stappen.”

EXA_2720

En welke camera’s gebruik je vooral?

“Ik werk met Nikon D4’s en D800’s. Ik gebruik de D800 vooral in een omgeving met gecontroleerd licht, zoals in de studio. Vooral dankzij de hoge resolutie. En de Nikon D4 is een werkpaard dat echt overal inzetbaar is.”

En wat zijn je favoriete lenzen?

“Ik gebruik de Nikkor 24-70mm f2.8 het meest. Niet omdat dit de mooiste lens is, maar omdat deze het meest veelzijdig is en het bereik heeft dat ik het meeste gebruik. Hij is heel scherp en kan tegen een stootje. Het is geen exotische sexy lens, maar een uitstekend werkpaard. Mijn favoriete brandpuntsafstand is 28mm, dus een snelle prime zoals de f1.8 waardeer ik zeer. De Nikkor 200mm f2 is waarschijnlijk de scherpste telelens die ik ooit gebruikt heb en hij is fantastisch als je met beperkte scherptediepte wilt werken. Voor portretten in de studio gebruik ik de 70-200 f2.8 VR. De drie heilige lenzen die standaard in mijn fototas zitten zijn de 14-24mm, 24-70mm en de 70-200mm. Met die lenzen kan ik praktisch iedere situatie aan.”

Gebruik je ook wel eens wat meer extreme lenzen, zoals een fisheye?

“Zelden. Natuurlijk heb je wel een situaties waarbij een fisheye erg mooie resultaten zou opleveren, bijvoorbeeld bij een camera die je op afstand bediend of in een bewegend voertuig. Ik ben niet echt een exotische fotograaf. Ik heb wel een 600mm f4, maar doe weinig wildlife fotografie. De Nikkor 200-400mm f4 is mijn meest veelzijdige telelens, dus die zou ik eerder gebruiken. Wat betreft groothoek vind ik 20mm mooi. Daaronder krijg je al snel last van vertekening.”

Systeemcamera’s zijn sinds enkele jaren bezig met een langzame opmars. Ze zijn compact en bieden redelijk goede beeldkwaliteit. Hoe kijk jij daar tegenaan?

“Eerlijk gezegd heb ik niet echt serieus met dergelijke camera’s gewerkt. Er zijn enkele die best goed zijn, maar de meeste zijn toch trager om mee te werken dan ik zou willen. Als primaire camera zou dat redelijk frustrerend zijn voor een professional en ik zou ook de robuustheid van een DSLR missen. Bovendien zijn het aantal lenzen waaruit je kunt kiezen relatief beperkt.”

Maar zie je iets in het concept van een dergelijke camera? Bijvoorbeeld een compacte camera die je meeneemt tijdens een stedentrip omdat je niet met je fototas wilt sjouwen?

“Ik heb er geen, dus ik kan het niet beoordelen. Maar voor een dergelijke situatie zou ik kiezen voor de Nikon Df met een compacte prime. Die is erg licht en uitstekend voor straatfotografie. Daar heb ik een week mee in Cuba gefotografeerd omdat ik maar één camera mee kon nemen en zo weinig mogelijk andere spullen. Met een 28mm en een 50mm kon ik prima uit de voeten en de beeldkwaliteit is identiek aan die van de D4. Vergeleken met andere DSLR’s is hij licht en compact en hij heeft een stille sluiter wat in sommige situaties goed van pas kan komen.”

Moest je wennen aan de alternatieve bediening en klassieke knoppen van de Nikon Df?

“Als je van mijn leeftijd bent is dat exact de bediening die je van vroeger gewend bent. Ik hoefde er dus nauwelijks aan te wennen en vond het erg prettig om mee te werken. Ik kan me wel voorstellen dat de jeugd van dit moment, die vooral met smartphones fotografeert, een drempel over moet.”

Je bent een allround fotograaf die in zeer veel verschillende situaties uit de voeten kan. Zijn er ook fotografische disciplines die je niet beheerst?

(lacht) “Ha ha ha, ja hoor, dat zijn er erg veel. Ik ben slecht met stilleven, minder goed met landschappen en beheers sport en actiefotografie ook niet echt. Ik heb een flink aantal zwakheden als fotograaf. Ik ben wel een generalist, maar meer een ‘general feature’-fotograaf. Ik fotografeer geen hard nieuws en je kunt mij beter niet naar een sportwedstrijd sturen. Ik hou meer van human interest, wetenschap en maatschappelijke zaken.”

En goed ben je met Photoshop?

“We gebruiken Photoshop in onze studio. Ik kan er wel mee overweg, maar mijn jongere assistenten zijn er veel beter in bedreven. Het is veel efficiënter dat ik mij volledig met de fotografie en alle zakelijke aangelegenheden bezig houdt en dat mijn assistenten het Photoshop-werk op zich nemen. Ik ken de basis, maar zou niet willen beweren dat ik erg goed ben met Photoshop. Overigens gebruiken we maar erg weinig nabewerking. Ik probeer digitale fotografie nog steeds te gebruiken op de analoge manier. Ik wil het beeld direct goed vastleggen zonder dat er achteraf nog aan gesleuteld moet worden.”

Zelfs geen uitsnede achteraf?

“Nee, ik probeer croppen te voorkomen. Ik wil het beeld direct op de perfecte manier vastleggen zoals ik dat voor ogen heb.”

Zie je jezelf ooit stoppen met fotografie?

“Nee, ik zie mezelf eerlijk gezegd niet met pensioen gaan. Fotografie is een passie en daar stop je niet mee. De meeste collega-fotografen die ik ken, zijn pas gestopt met fotograferen toen ze het graf ingingen. En dat is waarschijnlijk ook mijn toekomst.”

 

Pin It
Jeroen

is mede-oprichter van FotoVideo.nu, schrijver van diverse (foto)boeken en auteur voor verschillende tijdschriften. Hij fotografeert sinds 1994 met een spiegelreflexcamera en geeft ook af en toe presentaties en workshops over fotografie. Volg Jeroen ook op Twitter.

3 reacties naar Interview Joe McNally: ‘Ik stop nooit met fotografie’

  1. Crowdedhousenl

    Ik ben van hetzelfde bouwjaar 1952 en ook sinds 45 jaar Nikon en bezit nu een Df.

    Mooi interview en voor mij veel herkenning. Voor Joe als pro begrijp ik de 24-70 en andere zooms, voor
    mij zijn het ondingen en prefereer primes.

    Maar met genoegen gelezen, bedankt !

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *