CN-160 LED videolamp review

Door -

LED videolampen zijn aan een snelle opmars bezig. Vooral de ‘Litepanels’ van Vitec zijn erg bekend, maar ook duur. Op Ebay zijn tientallen shops die op het eerste gezicht vergelijkbare producten leveren, maar dan véél goedkoper. Wij namen de proef op de som en bestelden een ‘CN-160’ LED videolamp.


De ‘CN-160’ of ‘Pro 160’ LED videolamp

Hoewel camcorders en HDSLR camera’s de afgelopen jaren steeds lichtgevoeliger zijn geworden, geldt nog altijd dat voldoende licht een must is voor goede beeldkwaliteit, zeker als het diafragma van de lens niet helemaal openstaat. Wil je bovendien écht in het donker kunnen filmen, dan is een videolamp sowieso een must.

Een videolamp is niet alleen handig om te filmen donkere omgevingen, maar kan ook bij tegenlicht goed van pas komen om te zorgen dat het onderwerp niet onderbelicht raakt ten opzichte van de achtergrond.  Daarnaast kan een videolamp dienen als invullicht voor donkere delen van het beeld in een verder goed belicht shot. Eigenlijk is de videolamp voor een videofilmer wat een flitser is voor een fotograaf: een essentieel onderdeel van iedere serieuze uitrusting.


De CN-160 LED lamp, gemonteerd op een Canon 60D en een Sony HDR-AX200

LED

Tot voor kort maakten cameravideolampen gebruik van gloei- of halogeenlampen. Nadeel van beide lamptypen is dat ze véél energie verbruiken, zodat ofwel een grote accu noodzakelijk is, of de lamp slechts korte tijd gebruikt kan worden voordat er van accu gewisseld moet worden.
De snelle ontwikkeling van LED technologie de afgelopen jaren heeft daarin verandering gebracht. LEDs springen véél efficiënter om met energie dan traditionele lampen, zodat met een fractie van het vermogen dat een halogeenlamp nodig heeft, dezelfde lichtopbrengst behaald kan worden.

Het Amerikaanse Vitec heeft slim op de opkomst van betaalbare LED technologie ingespeeld en biedt een compleet gamma aan Litepanels, videolampen bestaande uit tientallen of honderden LED’s. Uiteenlopend van de kleine LitePanel Micro voor montage op een camcorder, tot complete studiolampen die door de grote networks gebruikt worden. De Litepanels bieden een uitstekende bouwkwaliteit en goede lichtopbrengst, maar hebben ook een nadeel: ze zijn vrij duur. De kleinste uitvoering, de Micro met 48 LEDs, kost ongeveer 200 euro en voor de grotere MicroPro met 96 LEDs moet je minimaal 350 euro neertellen.


Litepanels van het Amerikaanse Vitec zijn er in veel soorten en maten, leveren prima kwaliteit, maar zijn vrij prijzig.

‘Dat kan goedkoper’ dachten ze in China, en op Ebay zijn inmiddels tal van LED videolampen te koop voor een fractie van de prijs van de Amerikaanse Litepanels. Vooral de CN-XXX  LED lampen komen we vaak tegen op de internationale veiling en verkoopsite, waarbij XXX staat voor het aantal LED’s.  Bij diverse Ebay shops vinden we de CN-48 CN-76, CN-126, CN-160 en CN-183 lampen terug voor prijzen uiteenlopend van iets meer dan 25 euro voor de CN-48 tot dik 100 euro voor de CN-183. Dat is overigens exclusief eventuele heffing van BTW en invoerrechten.

Wij namen de proef op de som en bestelden de ‘CN-160 E8E’ videolamp bij Ebaywinkel ‘LinkDelight’, een shop die verzendt vanuit China en betaling via Paypal accepteert. Let overigens wel op, er is ook een iets goedkopere E6L versie van de 160 LED videolamp, deze hebben wij dus niet getest. De keuze viel op de CN-160 E8E omdat deze bij meerdere shops verkrijgbaar is en op accu’s of batterijen kan werken, terwijl de grotere CN-183 netvoeding nodig heeft en daardoor niet draagbaar is. 

Voor de prijs hoeven we het niet te laten, de CN-160 kost omgerekend namelijk net 50 euro, inclusief verzendkosten. Heb je pech en pikt de douane jouw pakketje er bij de grens uit, dan kunnen daar BTW en inklaringskosten bijkomen, in totaal ongeveer 20 euro. Daarmee haal je in het ongunstigste geval dus voor 70 euro een LED videolamp in huis.

Zo’n drie weken nadat we onze bestelling geplaatst hadden, kregen we videolamp binnen, verpakt in een stevige bubbeltjesenvelop. In die envelop vinden we de doos van de lamp met daarin behalve de CN-160 videolamp, ook een adapterplaat voor gebruik met Panasonic accu’s en een drietal filters die voor de lamp geplaatst kunnen worden om de kleurtemperatuur te veranderen.

Bij de filters wordt een opbergmapje geleverd, netjes! De lamp zelf heeft een kantelbare arm met een flitsvoet, zodat het geheel direct bovenop vrijwel alle digitale spiegelreflexcamera’s en duurdere camcorders gemonteerd kan worden. Om te zorgen dat de lamp ook op tafel kan staan, wordt ook een voet meegeleverd. Deze voet kan ook gebruikt worden voor andere apparatuur met een flitsaansluiting, zoals bijvoorbeeld een flitser.

Accu’s of batterijen

De CN-160 moet van spanning voorzien worden door zes penlite (AA) batterijen, maar kan ook gebruik maken van een aantal gangbare accu’s van Sony en Panasonic. Onder andere de in veel (semi)professionele Sony camera’s gebruikte NP-F serie accu’s, waaronder de NP-F550, NP-F570, NP-F770 en NP-F970 kunnen direct in de lamp geklikt worden. Ook de in kleinere in consumentencamera’s gebruikte NP-FM55H en NP-FH70 kunnen zonder adapter gebruikt worden. Daarnaast zijn Panasonic’s CGR-D16S accu’s bruikbaar, maar hiervoor moet je wel eerst de meegeleverde adapter in het batterijvak klikken. De status van de accu of batterijen kan uitgelezen worden door op de testknop achterop de lamp te drukken, in totaal vier leds geven dan de accuspanning weer.

De CN-160 is licht, de lamp weegt exclusief accu 275 gram. Bevestiging van de lamp op de flitsschoen van de camera gebeurt door een kunststof ring aan te draaien en de lamp zo vast te knellen, zoals ook bij flitsers gebruikelijk is. Helaas blijkt het lastig de lamp goed vast te zetten. De draairing biedt weinig houvast en daar komt bij dat de flitsvoet van de CN-160 net anderhalve millimeter te smal is om een standaard flitsvoet goed uit te vullen, waardoor de voet echt muurvast gezet moet worden om ongewenste verdraaiingen tegen te gaan. Niet echt handig.


Ook over de tweevoudig verstelbare hals zijn we niet echt te spreken. Het geheel voelt niet fragiel aan, maar de bouwkwaliteit boezemt ook geen groot vertrouwen in. Daar komt bij dat ook hier geldt dat de twee duimschroeven érg strak vastgedraaid moeten worden om speling te voorkomen, iets wat ook hier door gebrekkige grip niet gemakkelijk gaat. Nadat we de lamp eenmaal stevig op de camera gemonteerd hebben blijft deze wel goed staan, al is het geheel na montage van een accu wel wat topzwaar: bij snelle bewegingen van de camera kan de lamp licht gaan wiebelen.

Uiteraard is de hamvraag wat de lichtopbrengst van de CN-160 LED is en welke kleurtemperatuur het licht heeft. Als we de lamp zonder filter op onze lichtmeter richten meten we op één meter afstand maar liefst 1400 lux bij een kleurtemperatuur van 5700 Kelvin. Plaatsen we het meegeleverde neutrale diffuusfilter voor de lamp, dan daalt de helderheid naar 960 lux, terwijl de kleurtemperatuur gelijk blijft.

De CN-160 wordt behalve met een neutraalfilter ook met een daglicht en een kunstlicht filter geleverd. Het paarsige daglicht filter zou moeten zorgen voor een kleurtemperatuur van 5400 Kelvin, terwijl het gele kunstlichtfilter de kleurtemperatuur naar 3200 Kelvin moet brengen. In de praktijk blijkt de kleurtemperatuur bij gebruik van het daglichtfilter uit te komen op 5600 Kelvin, bij een helderheid van 890 lux. Het kunstlichtfilter laat iets minder licht door, waardoor onze meter blijft steken op 830 lux bij 4000 Kelvin.

Lichthoek

LED’s hebben als voordeel dat ze energiezuinig zijn, nadeel is dat ze hun licht voornamelijk in een smalle bundel in één richting uitsturen. De 160 LED’s van de CN-160 zijn op een vlakke printplaat gemonteerd zodat ze allemaal recht naar voren wijzen. Toch is de hoek die de lichtbundel heeft redelijk breed. Zonder gebruik van een van de diffuusfilters heeft de bundel op één meter afstand een breedte van ongeveer 80 centimeter, wat neerkomt op 44 graden. Plaatsen we een van de filters voor de lamp, dan worden de randen van de lichtbundel uitgesmeerd en komen we netto uit op ongeveer 90 centimeter, ofwel bijna 50 graden. Dat is niet genoeg om héél het beeld egaal te belichten als je gebruik maakt van een groothoeklens, maar met een 50mm of langere lens (bij gebruik van een full frame sensor) is van vignettering vrijwel geen sprake.

De CN-160 is traploos dimbaar, dat is érg prettig. De maximale lichtintensiteit is namelijk vrij hoog, te hoog om als subtiel invullicht te dienen. Anders dan bij sommige andere LED lampen gaat de verlichting gelukkig niet hoogfrequent knipperen op het moment dat de lamp gedimd wordt, zodat er ook geen stroboscopische effecten ontstaan bij sommige sluitertijden. Wij hebben de CN-160 getest in combinatie met een Sony HDR-AX2000 camcorder bij sluitertijden variërend van 1/25 tot 1/4000 seconde, in alle gevallen zonder problemen.

Accuduur

Volgens opgave is het maximale energieverbruik 9,6 watt, hetgeen érg weinig is. Afhankelijk van de gebruikte batterijen of accu is het hierdoor mogelijk om tot ruim twee uur non-stop van de lamp gebruik te maken. Wij testten de CN-160 met een Sony NP-F570 accu, waarop de lamp het ruim anderhalf uur vol blijkt te houden. Na anderhalf uur was de koek overigens niet geheel op, maar liep de lichtintensiteit wel snel terug.

Daarmee komen we meteen bij een nadeel van de CN-160 lamp, deze schakelt zichtzelf namelijk niet uit op het moment dat de accuspanning te laag wordt, wat bij gebruik van Litium Ion accu’s tot ernstige schade aan de accu kan leiden als deze te diep ontladen wordt. Het is dus zaak zélf goed in de gaten te houden of de lichtopbrengst niet terugloopt, en zodra dit wél zichtbaar het geval is de lamp uit te schakelen en de accu te vervangen.

Hieronder zie je ruw en onbewerkt videomateriaal dat wij met de CN-160 hebben geschoten in het donker, zowel binnen- als buitenshuis. De gebruikte camera is een Sony HDR-AX2000, ingesteld op een sluitertijd van 1/50 seconde met automatische witbalans. Voor de shots binnen was de gain ingesteld op +3 dB, buiten op +15 dB. De LED lamp is voor deze shots gebruikt zonder de meegeleverde kleurfilters.

De CN-160 E8E videolamp is zeker niet perfect, maar biedt voor 50 euro ongekende waar voor zijn geld. De lichtopbrengst is érg hoog en de lamp is bovendien traploos dimbaar. De meegeleverde daglicht en kunstlichtfilters maken de lamp in vrijwel alle omstandigheden goed inzetbaar. De lamp kan gevoed worden door zes penlite batterijen, maar ook door gangbare accu’s voor Sony en Panasonic camcorders, ideaal als je al meerdere accu’s van een geschikte type bezit.

Nadelen zijn er uiteraard ook. Zo is er vrij veel kracht nodig om de schroefring waarmee de lamp op de flitsschoen van een camera gemonteerd wordt, goed vast te draaien. Ook de duimschroeven waarmee de hals van de lamp vastgezet wordt vragen vrij veel kracht. Een laatste minpunt is wat ons betreft het ontbreken van accumanagment: de lamp schakelt zichzelf niet uit als de accuspanning te laag wordt, waardoor Lithium Ion accu’s mogelijk blijvend beschadigd kunnen raken wanneer deze te diep ontladen worden. Toch kunnen wij  gemakkelijk met deze nadelen leven en is de CN-160 een absolute aanrader voor wie tegen een vriendelijke prijs een goede videolamp zoekt.

Pin It
FotoVideo.nu
FotoVideo.nu

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *