Preview: Ricoh GR met APS-C sensor

Door -

Ricoh (tegenwoordig Pentax-Ricoh) heeft een nieuwe camera aangekondigd, die de concurrentie aan moet gaan met compacte camera’s met grote sensor en vaste lens, zoals de Fujifilm X100s, Sony RX100 en Nikon Coolpix A. De Ricoh GR is de opvolger van de GR Digital IV (aangekondigd in oktober 2011), maar dan met een APS-C sensor. De GR Digital IV was nog uitgerust met een compactcamera CCD sensor van 1/1,7 inch. De sensor in de nieuwe GR is vermoedelijk afkomstig van Sony en wordt ook gebruikt in diverse NEX-camera’s en Pentax spiegelreflexen. Ook de Nikon Coolpix A gebruikt vermoedelijk dezelfde sensor. En dat is ook meteen de grootste concurrent, want de specificaties zijn nagenoeg identiek. Het grote verschil is de prijs: in dollars is de Ricoh GR bijna $ 300 goedkoper ($799 versus $1096).


De belangrijkste specificaties:

  • 16,2 megapixel APS-C CMOS sensor (zonder AA-filter)
  • 18,3mm f/2.8 objectief (28mm kleinbeeld equivalent)
  • ISO 100-25.600
  • 7,6 cm lcd-scherm (1,2k dots)
  • 4 bps
  • 1080p hd-video (24, 25, 30 bps)
  • 12-bit RAW (DNG)
  • Autofocus in 0,2 seconden
  • Continue autofocus
  • PASM-draaiwiel
  • Ingebouwd ND-filter (2 stops)
  • Stereo microfoon
  • SD-geheugen (UHS-I compatibel)
  • Optionele optische zoeker

De nieuwe GR van Ricoh is de eerste GR-serie camera die uitkomt na de overname van Pentax. Het is daardoor aannemelijk dat Pentax ook bij de tot standkoming van de nieuwe camera betrokken is geweest. Met de Ricoh GR heeft Pentax-Ricoh een interessante concurrent in handen voor andere compacts met grote sensor. Een interessante markt, waar Fujifilm, Sony, Canon en sinds kort ook Nikon al langer in actief waren. Het wachten is nog op andere grote namen, zoals Panasonic, Olympus en Samsung. De markt van compactcamera is sterk dalende, terwijl systeemcamera’s en compacts met grote sensor juist stevig in de lift zitten. Slim dus van Ricoh om niet in te zetten op een nieuwe 1/1,7 inch sensor, maar gewoon een grote APS-C sensor. Dat biedt optimale beeldkwaliteit en meer mogelijkheden voor (beperkte) scherptediepte. Het bijzondere is bovendien dat de APS-C sensor die Ricoh gebruikt geen anti-alias filter bevat – beelden zijn daardoor scherper, maar er is wel meer kans op moíre.

Body

De body lijkt geen spat veranderd ten opzichte van zijn voorgangers – het design is vertrouwd Ricoh. Dat is knap, vooral omdat er aan de binnenkant weldegelijk wat veranderd is, zoals de sensor die vijf keer zo groot is als in het vorige model. Enerzijds zet Ricoh in op eenvoud, anderzijds biedt de camera alle belangrijke functies en zeer veel handmatige aanpassingsmogelijkheden.

Bovenkant

Bovenop zit een PASM-wieltje (zij het dat Ricoh iets andere benamingen gebruikt, zoals Av en TAv), een drietal programmeerbare standen, een videostand een volledig automatische stand. De ontspanknop is royaal en vlak daarvoor zit een draaiwieltje, waarmee instellingen vlot aan te passen zijn. Ook is er, net als bij zijn voorganger, een universele flitsvoet aanwezig. Er is ook een kleine interne flitser aanwezig.

Achterkant

De achterkant is wel wat veranderd ten opzichte van zijn voorganger. Het centrale wiel bevat nu ook de witbalans-knop en er is een schuifje om de lichtmeting en de autofocus aan te passen. De afspeelknop zit direct onder de zoomknoppen, aan de rechterkant van de body. Aan de bovenkant zie je een draaiwieltje (ADJ. ISO). Deze kun je indrukken om de belangrijkste functies op te roepen en deze vervolgens snel aan te passen, zoals bijvoorbeeld de ISO-stand.

Het objectief is logischerwijs compleet anders dan zijn voorganger vanwege de veel grotere sensor. Helaas heeft Ricoh de lichtsterkte wat moeten laten varen, maar ook dat is een logisch gevolg van de grotere sensor. Een grotere sensor vraagt om een groter objectief en die wordt op zijn beurt weer groter naarmate de lichtsterkte toeneemt. De GR Digital IV beschikte over een f/1.9 objectief, de nieuwe GR moet het met f/2.8 doen. Nog steeds niet slecht. Een lichtsterkere lens had de camera een stuk zwaarder en minder compact gemaakt (en duurder bovenal).

Het objectief kan eventueel uitgebreid worden met een reeks voorzetlenzen. Er is ook een voorzetstuk waarmee je filters op de camera kunt schroeven. Optisch zoomen is er niet bij.

Video

De Ricoh GR kan video opnemen in 1080p hd met 24, 25 of 30 bps. De videobestanden worden als .mov-bestand opgeslagen. Een aansluiting voor een externe microfoon ontbreekt. Er is een interne stereo microfoon. Het is niet mogelijk om de belichting aan te passen tijdens het filmen, wat duidelijk maakt dat Ricoh de prioriteit duidelijk bij het fotograferen heeft gelegd. Er is wel een speciale effectknop aan de zijkant van de body, die je ook kunt gebruiken in de videomodus.

Functies en menu

Het menu is qua opzet vergelijkbaar met andere Ricoh-camera’s. Dat betekent dat het redelijk vlot te doorlopen is en dat er zeer veel aanpassingsmogelijkheden zijn, wat vooral gevorderde gebruikers aan zal spreken. De ADJ-knop kun je bijvoorbeeld zelf programmeren met de vijf meest gebruikte functies (zoals ISO, witbalans of belichtingscompensatie), die je daardoor snel kunt oproepen zonder in het menu te hoeven duiken. Je kunt kiezen uit de onderstaande functies:

  • Off
  • ISO
  • Picture Size
  • Aspect Ratio
  • Focus
  • Image
  • Expo. Metering
  • Cont. Mode
  • Focus Mode
  • Auto Bracket• Flash Comp.
  • Flash Amount
  • Dyn Range Comp
  • SnapFocusDist
  • Effect

Ook zijn er diverse Fn-knoppen die je zelf kunt programmeren.

De onderstaande testresultaten zijn afkomstig van Photo rumors, die ze zonder bronvermelding heeft gepubliceerd. Het is ons niet duidelijk of de resultaten afkomstig zijn van Ricoh zelf of een betrouwbare en onafhankelijke bron, dus neem ze voorlopig met een korreltje zout. In deze onbevestigde resultaten zijn de foto’s van de Ricoh GR opvallend scherper dan die van de meeste concurrenten, zoals de Fujifil X Pro 1, Canon G1X, Sony RX100 en Nikon Coolpix A.

Persbericht

PENTAX RICOH IMAGING COMPANY, LTD. is pleased to announce the launch of the GR. This new RICOH-branded expert digital compact camera not only offers the top image quality available in the renowned RICOH GR series, but features a pocket-sized body that enhances the camera’s operability and portability in everyday snapshot use.

Developed as a successor to the GR DIGITAL IV (released in October 2011), the new GR inherits the product concept of the GR DIGITAL series while upgrading the basic specifications and functions of its predecessor. It features a newly designed lens to assure sharp, clear image resolution, even at image edges. Thanks to the combination of a newly developed APS-C-size CMOS image sensor (with approximately 16.2 effective megapixels), the high-performance GR ENGINE V imaging engine and an Anti-aliasing filter-less design, the camera assures high image resolution, gradation-rich colour reproduction and improved image quality, especially at high-sensitivity shooting. In addition to improvements in quick shooting capability, an AF button and an aperture preview button — both easily accessible with the thumb — have been newly added to upgrade the camera’s operability during everyday shooting. It also offers a range of user-assisting features, including in-body RAW-data development and focus assist to facilitate manual focusing. The new GR is a pure joy to own and use, as it offers a wider selection of functions and much-improved performance, while retaining a pocket-size body and the refined design shared by all GR-series models.

The GR will be available from May 2013 at an RRP of £599.99 (body only). Viewfinder RRP £222.99.

Major Features

1. Exceptional image description, assured by the new GR LENS 18.3mm F2.8
•      The GR comes equipped with a newly designed GR Lens with the angle of view equivalent to 28mm in the 35mm format. Designed to be compact while providing high performance, this lens delivers high-resolution images with edge-to-edge sharpness and rich contrast, while minimizing distortion and chromatic aberration by incorporating two high-precision aspherical lens elements and a highly refractive low-dispersion glass element in its optics. It also offers a few extra benefits unique to a unifocal lens, such as sharp, crisp image resolution even at the open aperture of F2.8, and superb image definition with backlit subjects.
•      Thanks to its nine-blade diaphragm, the GR produces a natural Bokeh effect at larger apertures, while creating beautiful light beams at smaller apertures.
•      Thanks to its manually adjustable ND (neutral density) filter, the GR lets the user open the aperture up even in bright sunshine for a wider range of creative expression.

2. Improved image quality, supported by the large image sensor, GR ENGINE V and Anti-aliasing filter-less design
•      The GR comes equipped with a new APS-C-size CMOS image sensor, providing an image-sensitive area as wide as that of a PENTAX DSLR image sensor. Thanks to this large image sensor, the GR offers approximately 16.2 effective megapixels to produce beautiful, high-resolution images.
•      By coupling the large image sensor with the newly developed GR ENGINE V imaging engine, the GR offers high-sensitivity shooting at ISO 25600 with minimal high-sensitivity noise to produce high-resolution, rich-gradation images with a natural sense of depth and a beautiful Bokeh effect.
•      The image sensor is optimized for the GR 18.3mm F2.8 Lens.  To give top priority to image resolution, an Anti-aliasing filter-less design has been adopted to bring out optimum lens performance and assure exceptional image quality over the entire image field.

•      3. Quick response to shutter opportunities
•      The GR provides a high-speed autofocus system that can focus on the subject in a mere 0.2 seconds,* thanks to the newly developed lens driving mechanism and optimized AF algorithm, as well as the ever-faster data readout speed from the image sensor. With its start-up time of approximately one second, the GR responds quickly and flawlessly even to fleeting shutter opportunities.
•      The GR’s AF Continuous Shooting function captures a series of photos at a maximum speed of approximately four images per second, allowing the photographer to capture a fast-moving subjects, such as athletes and wildlife, in sharp focus.
* Measured against CIPA standards.

4. Pocket size for superb operability
•      Despite the incorporation of the large image sensor, the GR has a compact and portable design. Its casing is made of a magnesium alloy that is both light and highly rigid, while its exterior design retains the flair and style typical of the GR series.
•      The body is designed for maximum holding comfort and operational ease. All control buttons are laid out for easy access with the right hand. A preview button has been added to the camera’s side panel for quick confirmation of the depth of field before shooting, making it easier for the photographer to visualize the level of the Bokeh effect in the resulting image.
•      The focus-assist function comes in handy during manual-focus operation. This, coupled with the image magnification and target shift functions, simplifies manual-focus shooting.
•      An AF function button/lever has been newly added to the camera’s back panel. When the lever is set to the Continuous AF (C-AF) mode, the user can capture a series of images of a moving subject — all in sharp focus — by pushing the shutter release button while depressing the AF button. The user can also choose an optional setting, in which the continuous shooting mode is automatically activated while the C-AF button is pressed.
•      The GR features the PENTAX-original Shutter-speed/Aperture-Priority (TAv) exposure mode, featured only in PENTAX-branded digital SLR cameras. This innovative mode automatically sets the optimum ISO sensitivity based on the shutter speed and aperture selected by the photographer.
•      Aperture and shutter speed indicators have been added to the monitor screen. The layout of on-screen indicators has also been optimized to the 3:2 aspect ratio, with redesigned grid guide and electronic level. All these combine in the GR’s greatly upgraded usability.
•      Although it incorporates a large-aperture lens, the GR features a built-in lens barrier mechanism that automatically opens and closes the barrier as the power is switched on and off. This allows the user to react swiftly to all photographic opportunities.

5. An array of shooting functions
•      The Image Effect modes allow the user to add a variety of visual effects to create distinctive expressions without the need for a PC. For greater creativity, three new modes have been added for the GR: Retro for a nostalgic ambience with subdued saturation; High Key for a bright, lively result while retaining subtle gradation in highlights; and Miniaturize for a diorama-like appearance, popular in the CX-series models. Selection of the nine Image Effect modes is pushbutton-easy, with the direct-access Effect button positioned on the camera’s side panel.
•      The precision of the Multi-pattern AWB (auto white balance) function has been upgraded to automatically achieve more faithful colour reproduction by more clearly defining white balance to fit the light source of each segregated area of the image when there are mixed light sources.
•      The Dynamic Range Compensation function, which minimizes completely washed-out highlights and pitch-black shadows, now offers pixel-level compensation to almost eliminate borders along the luminance threshold areas and achieve the smoother transition of gradation.
•      Even when the user fails to set the macro shooting mode, the GR’s Auto Macro function will set it automatically by monitoring the distance to the subject. The Face Detection AF & AE function automatically captures the subject’s face in sharp focus and with perfect exposure. (These functions are available only in the Auto shooting mode.)
•      The Interval Composite mode captures a series of images of the night sky at a fixed interval, then selects and combines only the high-luminance pixel data from each of those images to produce a single composite image. This mode comes in handy when the user wishes to combine the trails of the moon and the stars with a landscape.
•      GR offers a variety of PC-free image processing functions, including in-body RAW-data development to output JPEG-format files.

6. High-quality Full HD recording of extended movie clips
Taking advantage of the H.264 video format, the GR’s Full HD movie recording function captures high-quality, extended movie clips (1920 x 1080 pixels, 16:9 aspect ratio) at a frame rate of 30 frames per second. Image Effects such as Retro and Bleach Bypass are available during movie recording. During recording, its AF system remains active and the camera continuously focuses subjects in the centre of its angle of view. With this AF mechanism, the user is always assured of sharp focus, along with the high image quality delivered by the combination of the GR Lens and the large image sensor.

7. Eye-Fi card compatibility for easy image transmission to smartphones
With Eye-Fi wireless LAN SD memory cards, the user can automatically transmit recorded images to a smartphone,** and even select favorite images and resize them before transmission. In the playback mode, the user can also recall the transmitted images on the monitor using the Effect button on the side panel.
** The automatic transmission mode must be selected in advance on the settings menu.

8. Function expansion via firmware upgrade
Function-enhancing firmware upgrades, which have been popular with all GR-series models — from the GR DIGITAL to the GR DIGITAL IV — are scheduled to become available along the way for the new GR as well. By upgrading the camera’s firmware, the user can always take advantage of the latest, most advanced functions to optimize the camera’s performance.

9. Other features
I.          Dual-axis electronic level for high-precision horizontal and vertical alignment
II.      Non-directional stereo microphone
III.    Crop mode*** for instant setting of a 35mm angle of view in the 35mm     format
IV.        Chromatic moiré compensation function to minimize wavy moiré patterns in the image
V.          Optional GW-3 Wide Conversion Lens (with 0.75X magnification and optics optimized for the GR) for 21mm ultra-wide-angle shooting
VI.        Compatibility with UHS-1 high-speed memory cards
VII.      SILKYPIX Developer Studio 3.0 LE for PENTAX RICOH IMAGING RAW-data processing software (developed by Ichikawa Soft Laboratory) included; in-body RAW-data development also available
*** When this mode is selected, the largest recorded size is M.

♦HDMI, the HDMI logo and High-Definition Multimedia Interface are trademarks or registered trademarks of HDMI Licensing LLC.
♦Adobe is a trademark or registered trademarks of Adobe Systems Incorporated in the United States of America and other countries.
♦Eye-Fi, Eye-Fi connected, and the Eye-Fi logo are registered trademarks of Eye-Fi Japan Co., Ltd.
♦All other brands or product names are trademarks or registered trademarks of their respective companies.
♦Design and Specifications are subject to change without notice.

Voorlopige conclusie

Meer concurrentie is uiteindelijk alleen maar goed voor de consument. Dat betekent meer keus en lagere prijzen. Wij vinden het dan ook een slimme stap dat Ricoh gekozen heeft voor een grote APS-C sensor en daarmee inspeelt op actuele trends en ontwikkelingen. Weliswaar is dit niet een markt voor het grote publiek (de gemiddelde consument wil toch graag kunnen zoomen), maar vooral voor gevorderde gebruikers die het vooral om de beeldkwaliteit en instellingsmogelijkheden gaat.

Ricoh is maar een relatief kleine speler in de markt, dus is het slim om naast functionaliteit scherp in te zetten op prijs. De fabrikant laat hierdoor concurrenten met vergelijkbare camera’s, zoals Fujifilm en met name Nikon met de qua specs vergelijkbare Coolpix A, ver achter zich. De dollarprijs is $799,99 en in ponden kost de camera £599.99. De europrijs zal vermoedelijk rond de € 800 of iets daaronder uitkomen. Dit is uiteraard een adviesprijs, dus de marktprijzen zullen daar nog onder zitten.

Pin It
Jeroen

is mede-oprichter van FotoVideo.nu, schrijver van diverse (foto)boeken en auteur voor verschillende tijdschriften. Hij fotografeert sinds 1994 met een spiegelreflexcamera en geeft ook af en toe presentaties en workshops over fotografie. Volg Jeroen ook op Twitter.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *